Brecks Grace Zumwinkle bringer varmen med slappskuddet sitt

Breck-senior Grace Zumwinkle eier det hardeste slagskuddet i jentehockey på videregående skoler, en kanon som har trukket blod fra motstandere og beundring fra olympiere og en NHL-veteran.

Når hun laster for å skyte, svinger stokkbladet bakover og mot himmelen, får Zumwinkle noen motstandere til å vike. Andre rydder bare en vei. Hennes beste slapshots kaster pucken mot målet i over 80 miles per time, raskere enn de fleste gutteprep-spillere.

Hun skyter også med nøyaktighet. Hennes 37 mål er uavgjort på fjerdeplass i metroområdet. Selv skudd utenfor mål er tøffe for målvakter. Zumwinkle, en spiss som har forpliktet seg til Gophers, bulket en keepers maske og brakk en annens skøyte.

Zumwinkle er et lysende eksempel på en utvikling innen jentehockey, der 'først så du skøyteløpet i jentekampen ta opp og nå er det skuddet,' sa Winny Brodt Brown, direktør ved OS Hockey Training som spilte for Gophers og kvinnelandslaget.

'Det er som Michael Phelps i svømming,' sa Brodt Brown. 'Det er det hun er å skyte i kvinnehockey.'

God i golf, god i hockey Etterspillet av et av Zumwinkles skudd som traff stolpen under trening. 'Det er litt skummelt for målvakter,' sa skuddtrener Scott Bjugstad.

Zumwinkle er en sterk golfspiller, og har vakt interesse fra college med sine 280-yard-kjøringer utenfor tee. Men sammenligninger med Happy Gilmore, Adam Sandlers hissige hockeyspiller som ikke kunne gå på skøyter, men brukte et stort slagskudd for å få golfære, slutter der.



Zumwinkle, en rask og flytende skøyteløper med eksepsjonell visjon, fikk æresbevisninger som amerikansk spiller i både semifinalen og gullmedaljen ved verdensmesterskapet for kvinner under 18 år i januar.

For å finpusse skuddet, reiser hun omtrent 40 mil hver vei de fleste lørdager fra hjemmet sitt i Excelsior til Scott Bjugstad skyteskole i Elmosjøen. Bjugstad, en tidligere Gophers-fremstående og NHL-veteran, sa at han må spørre Zumwinkle om hun har scoret i kamper den uken fordi hun aldri tar det opp.

Hardtarbeidende og ydmyk, Zumwinkle leder Mustangs enten på eller utenfor isen.

Men det skuddet.

'Det svir, helt klart,' sa Breck andre målvakt Ally Frantzick. «I oppvarming vil jeg ikke ta skuddet hennes. Jeg blir ikke skadet.'

Andre har ikke vært så heldige. I Brecks sesongåpning bulket et Zumwinkle-eksplosjon i ansiktsmasken som ble båret av Centennials målvakt.

«Jeg så henne skøyte til benken, og jeg sa: «Hva skjer?»» sa Zumwinkle. «Noen sa: «Jeg tror du bulket den.» Jeg tenkte «Det kan ikke være mulig», fordi jeg har truffet en målvakt i hodet før. Så tok hun på seg hjelmen til reservemålvakten og jeg sa: «Det er merkelig.» Faren min fortalte meg at hun gikk inn i lobbyen og at hun hadde noe i nesen som hindret det i å blø. Jeg ble litt overrasket. Du vil aldri skade noen, men jeg humret av det senere.»

jared leto og claire danes

Til og med Centennial-trener Kristi King måtte le.

'Vi prøvde å hamre ut bulken, men masken var brukket,' sa hun. 'Jeg sa bare, 'Vi sender Breck regningen senere.' '

Bragden overskygget Zumwinkles femmålsprestasjon i en 5-4 seier på overtid. Fire av disse målene kom fra Zumwinkle «bare rippe skudd», sa King.

'Jeg prøvde å overbevise barna om å blokkere skuddet hennes, men de så på meg som om jeg var gal,' sa King. 'De sa:' Jeg kommer ikke til å stå i veien for den tingen.

Den neste kampen brøt Zumwinkle skøyten til Benilde-St. Margarets keeper og gjennomboret en shinguard av en annen Red Knights-skater. Sistnevnte trakk blod, noe som bidro til legenden.

'Jeg synes det er litt skummelt for målvakter,' sa Bjugstad. 'Jeg vet at når vi er i garasjen og jobber, ser jeg på at hun blir skutt hele tiden, for hvis en kommer av røret mot meg, er jeg kanskje ikke i nærheten neste dag.'

Størrelse, atletisk evne, grunnleggende funksjoner smelter sammen

Bjugstad jobber sammen med Zumwinkle om detaljer som utgjør en forskjell. Hun slo 76 mph på radarpistolen i garasjen hans på lørdag. På et syntetisk gulv. Fra stillstand. Is vil øke ytterligere syv til 10 mph, sa Bjugstad.

Arbeidet med Bjugstad hjalp Zumwinkle med å finne en pinne med riktig flex, noe som betyr et stivere skaft for å gi henne bedre kontroll. Hun er den eneste kvinnelige videregående spilleren Bjugstad har sett bruke en 87 flex. De fleste er på 60-tallet.

Og plassering av pucken på pinnebladet er det viktigste, sa Bjugstad. Han oppfordrer til å bruke kanten av bladet for å få best mulig kraft og nøyaktighet, omtrent som en dykker bruker kanten på et springbrett.

christina baker kline et stykke av verden

Zumwinkles størrelse (5-10), atletiske evner og mestring av det grunnleggende, kombinert med forbedret pinneteknologi gir et bemerkelsesverdig skudd.

'Hun er en slags perfekt storm,' sa Brodt Brown.

King hyllet Zumwinkle for å «skjære en vei for seg selv og samtidig for mange unge kvinnelige hockeyspillere», sa King. 'De kan se hva Grace allerede gjør og streber etter å komme til det nivået.'

Eldre spillere viser også respekt. Zumwinkle vakte oppmerksomhet i sommer på USA Hockeys U-18 Select Player Development Camp. Zumwinkle ble tilkalt fra garderoben etter den siste økten den siste dagen av leiren, og testet skuddet sitt mot 2014-olymiperne Kacey Bellamy, Brianna Decker, Meghan Duggan og Jocelyne Lamoureux-Davidson.

Etter å ha slått 80 mph på radarpistolen, sa Zumwinkle, hørte hun en av olympierne si: 'Jeg antar at jeg må jobbe med skuddet mitt.'