Hmong hjortejegere blander tradisjoner, nytt landskap

ELBA, MINN. — I en leir med flere hundre Hmong-jegere plassert midt i dalene og bløffene i det sørøstlige Minnesota, hjalp Kong Lor faren og onkelen med å losse ved fra pickupen deres fredag ​​som forberedelse til lørdagens sesongåpning for skytevåpen i Minnesota.

I generasjoner har hvite jegere samlet seg ved hjortehytter og leire rundt Minnesota. Nå har Hmong-jegere omfavnet den tradisjonen - og gjort den til sin egen.

«Forhåpentligvis får vi minst én hjort,» sa Lor, 21, fra St. Paul. 'Men vi kommer mest for moro skyld - og for å komme vekk fra jobb.'

Sa onkelen hans, Nhia Her, 38, med et glis: 'Jeg vil ha en dollar, men jeg tar det jeg kan få.''

De var blant de for det meste Hmong-jegerne fra tvillingbyene som blokkerte den lille Trout Valley Trail-campingplassen fredag ​​nær det vidstrakte Whitewater Wildlife Management Area.

Hundrevis, kanskje tusenvis, av Hmong-jegere vil være i de sørøstlige bløfflandene tidlig på lørdag, blant nesten 500 000 oransjekledde jegere som vil vifte ut over hele landet til åpningen.

hvor lages postkorn

Av 50 000 Hmong Minnesota-beboere kjøper anslagsvis 10 000 nå statlige jaktlisenser, noe som lett gjør dem til den største minoritetsgruppen i staten som gjør det.



Og i årene som Hmong har gjort staten til sitt hjemsted, har Whitewater Wildlife Area – 28 000 hektar med uberørte skoger, daler, raviner og bekker – blitt nullpunkt for legioner av Hmong-jegere. Ytterligere 45 000 hektar med statsskog er i nærheten. Det er mer enn 100 kvadratkilometer - en gullgruve med offentlig jaktland å streife rundt på. Området holder tradisjonelt mange hjort, inkludert noen store, i et landskap som minner om Sørøst-Asia.

«I nord er det for flatt, og det er privat land», sa Doua Lee, 26, fra Cottage Grove, hvis gruppe også gjorde leir fredag. «Her er det hjort og mye offentlig land. Og vi har ikke noe imot mengden. Vi føler oss tryggere. Og får vi rådyr, kan vi hjelpe hverandre.''

Lees gruppe inkluderte 10 til 12 slektninger i alderen 17 til 59. Han har kommet siden han var 17. 'Vi kommer bare for moro skyld,' sa han.

Roger Vang, 55, fra St. Paul, vil jakte sammen med en gruppe på ni slektninger - onkler, nevøer og søskenbarn. De kjenner også mange av de andre som camper i nærheten. Han har kommet i 30 år.

Hvilken hjort de skyter vil deles mellom gruppen og konsumeres på kort tid. Det går fort, sa han. 'Vi lagrer det ikke.''

Lee sa: 'Vi liker det friskt. Vi kan spise rådyr her lørdag kveld.''

Et skudd for tradisjonen

Hjorteåpneren for mange Hmong, akkurat som for andre Minnesotans, er mer enn en jakt. Det er en begivenhet. En feiring.

«Det er nesten som en ferie; de tar med barna sine og slektninger,'' sa Oudone Xiong, 36, fra St. Paul, som pleide å jakte i Whitewater-området, men lørdag vil det være rådyrjakt nær Red Wing. 'Det er en stor høytid, en stor tradisjon - akkurat som i den amerikanske kulturen.'

Mark Johnson, administrerende direktør i Minnesota Deer Hunters Association (MDHA), sa: 'Deres arv og vår arv er så like. Det bryter ned de kulturelle barrierene litt.''

Xiong er et aktivt medlem av MDHA og en offiser i gruppens avdeling i St. Paul, som er tett befolket med sørøstasiater. Han er født i Thailand og oppvokst i USA.

Sørøstlige Minnesota ligner Laos, sa han. 'Det rullende bløfflandet minnet oss på en måte om hjemmet,' sa han. «Og det er et så stort offentlig område. Ordet ... spredte seg, og alle begynte å jakte der nede.''

Hmong har en lang tradisjon med jakt og sanking, så det er ingen overraskelse at mange velger å jakte på hjort så vel som ekorn, vannfugler, fasaner og annet vilt.

«I landet vårt har vi alltid jaktet og samlet. Det er en del av vår kultur; en del av livet vårt,'' sa Xiong.

Johnson og andre, inkludert DNR, ønsker Hmong-jegere velkommen. Overfor en nedgang i prosentandelen av befolkningen som jakter på grunn av tidsbegrensninger, tilgangsproblemer, urbanisering, en aldrende babyboomer-befolkning og konkurranse fra datamaskiner, har DNR forsøkt å øke antallet kvinner, unge mennesker og minoritetsgruppemedlemmer som jakter og fisk.

Jegere har historisk betalt for mye av bevaringsarbeidet i Minnesota og rundt om i landet. 'Jo flere som engasjerer seg i naturressursene våre, jo bedre er det for alle, og for generasjoner som kommer,' sa Johnson. 'De har en enorm lidenskap for å fortsette jakttradisjonen.''

En familieaffære

Tong Vang er en av to DNR Sørøst-asiatiske koordinatorer som jobber som bindeledd mellom DNR og det sørøstasiatiske samfunnet. Rundt 400 til 500 sørøstasiatiske ungdommer gjennomfører våpensikkerhetstrening årlig.

'Hmong liker å jakte i grupper sammen - brødre, søstre, kusiner og venner,' sa Vang. «De liker ikke å jakte alene. Og jeg ser flere og flere par som jakter sammen.''

Tidligere jaktet sørøstasiater først og fremst etter mat. Men også det utvikler seg, sa Vang. 'Nå jakter mange på sport mer enn kjøtt,' sa han.

Sa Vang, som vil jakte hjort lørdag i Red Wing-området: «Ungdommene følger i fedrenes fotspor.»