Minnesota, kjent for sin vinter, markerer seg i sommerlekene

TOKYO — Som president i en veldig eksklusiv klubb har Katrina Radke sett på OL i Tokyo med stor interesse. Hun har gitt spesiell oppmerksomhet til de 17 utøverne med Minnesota-tilknytninger som har konkurrert for USA i disse sommerlekene.

Lederen for Minnesota-avdelingen til U.S. Olympians and Paralympians Association har selv vært på den scenen, som svømmer ved OL i Seoul i 1988. Og som en som vet hvor vanskelig det er å nå OL-pallen, var Radke mektig imponert over det de oppnådde i Tokyo. Når lekene avsluttes søndag, vil idrettsutøvere med tilknytning til Minnesota ta med seg 12 medaljer, inkludert minst fem gull.

'Det er utrolig hvor mange idrettsutøvere fra Minnesota som hadde gode, flotte prestasjoner,' sa Radke, fra Excelsior. «Jeg er så stolt av dem alle sammen. De har vist oss at alt er mulig i enhver idrett.''

er hyvee åpen 24 timer i døgnet

Selv om Minnesota er bedre kjent for å produsere vinter-OL-stjerner enn sommerlekenes standouts, sørget idrettsutøverne for noen av de mest minneverdige scenene i Tokyo - og laget litt statshistorie i prosessen. De bidro til et amerikansk fangst på 108 totale medaljer, de fleste av alle nasjoner, med én dag med konkurranse igjen. Amerikanerne har 36 gull, to færre enn Kina, med 17 flere som skal deles ut søndag.

Åtte idrettsutøvere med Minnesota-forbindelser vil forlate Tokyo med medaljer vunnet for den amerikanske gymnasten Suni Lee, bryteren Gable Steveson og svømmeren Bowe Becker har allerede gull, og tre til konkurrerte i OL-finalen søndag. Edinas Jordan Thompson er en del av det amerikanske volleyballlaget for kvinner, som beseiret Brasil i gullkampen, og Lynx-spillerne Sylvia Fowles og Napheesa Collier er på kvinnebasketlaget som beseiret Japan for gullmedaljen.

Det er umulig å si om medaljeantallet er det største noensinne for Minnesota-beboere på sommerleker, fordi rekordholdere har forskjellige standarder for å avgjøre hvilke stater som kan kreve idrettsutøvere. Men Patrick Mader, som har skrevet to bøker om Minnesotas olympiere, sa at han er overbevist om at Tokyo-lekene vil være den beste forestillingen noensinne for idrettsutøvere i sommerlekene med statlige bånd.

'Bare å se på Suni Lee og Regan Smith, det overstråler alt jeg kan tenke på,' sa Mader. 'Det har vært gøy å heie på dem alle.''



Lee, fra St. Paul, vant allroundgull i gymnastikk for kvinner, sølv i lagkonkurransen og bronse på ujevne stenger. Smith, en svømmer fra Lakeville, fikk sølv i 200 meter butterfly for kvinner og 4x100 medley stafett for kvinner, og bronse i 100 rygg. De ble de første Minnesotans som vant mer enn to medaljer ved ett enkelt OL.

Forskning av Mader og Joel Rippel, forfatter av flere bøker om Minnesota idrettshistorie, fant ingen tidligere Minnesota-idrettsutøvere med tre eller flere olympiske medaljer i ett spill. Skiløper Lindsey Vonn (2010), skøyteløper Amy Peterson (1994) og svømmer Susan Rapp (1984) vant hver to medaljer ved ett enkelt OL.

Smith lærte mens hun var i Tokyo at hennes tre medaljer - og Lees - var en Minnesota først.

'Det er så kult,' sa Smith. – Det er veldig spesielt å representere Minnesota på denne måten, og det er veldig spesielt å være en del av en så talentfull gruppe idrettsutøvere. Det er virkelig motiverende for meg å fortsette å gjøre naboene mine og Minnesotans stolte.''

Som andre idrettsutøvere møtte mange av Minnesotans store utfordringer med å forberede seg til disse OL. Alle omhandlet pandemi-relaterte nedleggelser av treningsfasiliteter og ett års utsettelse av lekene. Lee og andre kvinnelige turner Grace McCallum overvant skader, mens menns turner Shane Wiskus fikk sin treningsplan opphevet da Gophers-programmet ble eliminert.

Komplikasjonene gjorde det desto mer tilfredsstillende å konkurrere i Tokyo.

'Det siste året var veldig hardt,' sa Wiskus, en del av en amerikansk liste som endte på femteplass i lagkonkurransen. «Bare det å være her var en velsignelse. Jeg vil alltid huske det.''

Lee og Steveson vil bli husket som to av breakout-stjernene i Tokyo Games. Etter at Simone Biles trakk seg fra lagkonkurransen, hjalp Lee og McCallum det amerikanske laget med å opprettholde balansen og tjene lagsølv. Lees all-around gull var et vannskille for det amerikanske Hmong-samfunnet i Minnesota og rundt om i verden.

I den første uken av OL la Lee til mer enn 800 000 Instagram-følgere og kjørte mer enn 2,86 millioner interaksjoner på appen, nest etter Biles blant amerikanske idrettsutøvere. Stevesons fantastiske rally for å vinne gull i fristil-bryting – og scoret vinnerpoengene med 0,2 sekunder igjen – var en av de mest dramatiske seirene i disse OL.

Steveson nevnte flere ganger i et intervju etter kampen hvor stolt han var over å representere hjemstaten sin og Gophers på den olympiske scenen. Den stoltheten utvidet til hans medmennesker i Minnesota.

grensevannbrannkart 2021

'Jeg vet hvem de er,' sa han. «De har gjort store ting. Jeg håper vi går tilbake til byen og at de husker navnene våre for alltid.

«Gratulerer til dem. Og jeg vedder på at de har den samme følelsen som jeg. Ubeskrivelig.''

OL-resultater, medaljetelling, tidsplaner og mer

OL-resultater, medaljetelling, tidsplaner og mer

Bokmerk denne siden som en referanseguide for den nyeste informasjonen fra spillene.