Schafer: Hvordan Wal-Mart lyktes i Canada der Target mislyktes

Jakten etter 'lærde erfaringer' pågår antagelig fortsatt hos Target etter at floppen i Canada endte med en beslutning om å forlate markedet.

En lærdom selskapet ser ut til å ha fått ut av dette er risikoen for å tenke for stort, for å tenke at det til og med bør prøve å gå fra ingen tilstedeværelse til mer enn 120 nye butikker mer eller mindre på en gang.

'Vi bet av alt for mye, for tidlig,' sa John Mulligan, Targets finansdirektør, til kanadiske journalister i fjor sommer. 'I ettertid ville [vi] sannsynligvis åpnet fem til ti butikker i fjor - avgrense driften, foredle forsyningskjeden, teknologien, få trent opp butikkteamene våre. Men igjen, det er alt etterpåklokskap.»

Det eneste problemet med den leksjonen er at Target gikk inn i Canada på nesten nøyaktig samme måte som Wal-Mart Stores gjorde, nesten 20 år tidligere.

Wal-Mart hadde også en absurd ambisiøs plan. Og i løpet av to år tjente det penger, og la ikke planer om å stenge.

hvor finner man morkler i Minnesota

Å våge å tenke stort var ikke problemet.

Denne kontrasten mellom de to angrepene til Canada dukket opp igjen for noen dager siden, da nedleggelsen av Canada-operasjonen førte til at Target permitterte 550 mennesker her i tvillingbyene. Det var tilfeldigvis samme dag som Wal-Mart kunngjorde sin årlige kanadiske utvidelsesplan.



Wal-Marts nyeste kapitalbudsjett nord for grensen er mindre ambisiøst enn noen tidligere år, bare rundt 340 millioner dollar i kanadisk. Men i nesten 400 butikker er det en dominerende nasjonal forhandler i Canada, med estimert salg på minst 23 milliarder dollar i Canada.

'Det er virkelig to forskjellige historier her,' sa Robin Sherk, en forskningsdirektør som følger Wal-Mart og kanadisk detaljhandel for detaljhandelskonsulentene Kantar Retail. 'Den ene er grunnen til at [Wal-Mart] var vellykket ved lanseringen og den andre er hva deres posisjon er i markedet akkurat nå.'

Wal-Marts hopp inn i Canada kom tilbake på begynnelsen av 1990-tallet, godt etter at Wal-Mart hadde dukket opp fra sine landlige røtter for å bli en detaljhandel. En av forhandlerne som da var på vei ut av virksomheten var Woolco, lavprisbutikken startet av den en gang dominerende forhandleren F.W. Woolworth Co.

som sett på TV virtual reality

De amerikanske Woolco-butikkene var ferdige på begynnelsen av 1980-tallet, men kjeden var i stand til å holde på lenger i Canada. Da Woolco der oppe nærmet seg slutten, rapporterte New York Times at alle ryktene i finansmarkedene i Canada så ut til å peke på bare to sannsynlige kjøpere, som begge ønsker å kjøpe kjeden og raskt gjenåpne butikkene som sine egne. Den ene var Wal-Mart og den andre var Dayton Hudson Corp. fra Minneapolis, som Target var kjent da 'Target' betydde en divisjon.

Det var Wal-Mart som gjorde avtalen, og kjøpte Woolco-butikkene for rundt 350 millioner dollar. I motsetning til hva Target gjorde med sidene de kjøpte fra en annen falmende lavprisforretning, Zellers, nesten 20 år senere, lovet Wal-Mart fra kunngjøringsdatoen i 1994 å ansette alle, fra Woolco-presidenten og nedover.

Wal-Mart lot deretter kanadierne kjøre showet. Wal-Mart gjorde kjeden til en del av sin internasjonale divisjon, og erkjente at Canada ikke bare er en virkelig stor stat nord for Minnesota.

Wal-Mart stengte heller ikke Woolco-butikkene for å renovere dem til nye Wal-Mart-butikker, og holdt dem åpne gjennom hele konverteringen.

Det er en rotete oppgave, litt som å male en bil på nytt mens den ruller nedover gaten, men Wal-Mart ønsket ikke å la Woolco-kundene etablere nye handlevaner. En kunde som kom til en butikk hver måned for å få resepter fylt på apoteket, vil kanskje ikke komme tilbake hvis den stengte selv for en kort stund.

'Det de virkelig fikk rett på var at de satte fokuset på driften først,' sa Sherk, og refererte til ting som å holde hyllene på lager. 'Detaljhandel er oppmerksomhet på detaljer. Wal-Mart kan gjøre det veldig bra, og de gjorde det i Canada.»

Det er ikke rettferdig å antyde at Target ikke brydde seg om detaljer, men det er fortsatt slående hvor forskjellige utfallene var for en utvidelse som var nesten nøyaktig samme størrelse. Target kom inn på markedet med et stort sprut i 2013 som kom fra å åpne 124 butikker. Det første året i Canada kjøpte og reposisjonerte Wal-Mart 122 butikker.

To år senere, i årsrapporten for 1996, forklarte Wal-Marts administrerende direktør til aksjonærene at virksomheten i Canada genererte et driftsresultat og hadde oppnådd en markedsandel på 40 prosent i løpet av bare det andre driftsåret. Den genererte allerede nok penger til å finansiere sin egen ekspansjon.

I 2006 begynte Wal-Mart å gjøre et stort fremstøt innen ferske dagligvarer, etter spilleplanen den brukte i sine amerikanske supersentre. 'Vi ventet en stund før vi hentet inn ferske, for å sikre at vi fikk den generelle varevirksomheten riktig,' sa Alex Roberton, direktør for bedriftsanliggender for Wal-Mart Canada.

I den siste tiden har formelen ikke alltid generert lønnsom vekst. Det var det Sherk mente med «to historier». Nå er Wal-Mart i en kamp med tøffe konkurrenter som Loblaws, selv om posisjonen har blitt bedre.

Etter en seks kvartals tapsrekke med fallende salg i samme butikk, har det nå gått tre kvartaler med tilsvarende vekst i butikksalg for Wal-Mart i Canada. Roberton sa at Wal-Marts beste muligheter i 2015 ligger i ferske dagligvarer og e-handel.

aretha franklin synger det stjernespanglede banneret

Nå når Target forlater markedet, vil selvfølgelig detaljhandelslandskapet i Canada endre seg igjen. Butikksidene som nå kontrolleres av Target er oppe for grep, men Roberton nektet å diskutere om selskapet hans ville ha noen av dem. Det er vanskelig å forestille seg at Wal-Mart muligens vil ha dem alle.

Hvis det tok noen butikksider, ville det imidlertid vite hvordan man kan tjene penger med dem. I motsetning til Target, har den lang erfaring med å gjøre det i Canada.